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破解夜光杯千古之谜

作者:王春云博士
 

来源:广州国英科技翻译中心

                     时间:2010-03-21
 


  2008年9月25日,我在位于中国科学院广州地球化学研究所的寓所接受了广州日报记者关于夜光杯研究的专访。

  采访中,我作为夜明珠世界自然历史文化之谜的破译者,作为香玉千古之谜的破译者,介绍了自己关于夜光杯研究的最新进展,同时通过广州日报,向国际媒体和国际学术界郑重宣布:我已经成功破解夜光杯的千古之谜。

  夜光杯是中国历史上的传奇宝物,早在西汉大智者东方朔所著的《海内十洲记》中就有记载。到了唐代,大诗人王翰《凉州词》中“葡萄美酒夜光杯,欲饮琵琶马上催”更是将古产西域的夜光杯推崇到了极致,使得夜光杯千百年来被广为传颂。最近一个世纪,在凉州故地的甘肃酒泉一带,人们用该地俗名“酒泉玉”的墨绿色蛇纹石玉石雕琢出十分莹薄、能够透光的酒杯,美其名曰“夜光杯”,也颇深受人们的欢迎。由于考古工作者至今没有在地下发掘到令人信服的夜光杯文物,在自然界人们也不知道有类似的矿物,因此古人的夜光杯究竟是何等材质,其夜光机理如何,迄今为止,仍是一个千古之谜。

一、夜光杯是西王母送给穆天子的国礼

  最早记述夜光杯的是《海内十洲记》。该书又称《十洲记》,为志怪小说集,旧本题汉东方朔撰,记载汉武帝召见东方朔讲述传说中西王母所说大海中的十洲以及十洲上的异物。夜光杯便是被西王母当作国礼赠送给西周国王穆天子的。穆天子是周朝第五代王,也是中国历史上最富于神话色彩的君王之一,在位时间约为55年(公元前976年-前922年,一说公元前1001年-前947年)。据《穆天子传》记载,周穆王喜好游历,曾于穆王十三年-十七年驾八骏之乘驱驰九万里,西行至“飞鸟之所解羽”的昆仑之丘,观赏了黄帝之宫,又设宴于瑶池,与西王母做歌相和。有现代学者考证认为,周穆王西游之地远到里海与黑海之间的旷原。

  《十洲记》历史上有多个版本,其中《顾氏文房小说》本的记载如下:“周穆王时,西胡献昆吾割玉刀及夜光常满杯。刀长一尺,杯受三升。刀切玉如切泥,杯是白玉之精,光明夜照。冥夕,出杯于中庭以向天,比明而水汁已满于杯中也。汁甘而香美,斯实灵人之器。秦始皇时,西胡献切玉刀,无复常满杯耳。”

  我有关古籍记载的科学分析如下:

  1) 杯子材质为“白玉之精”;以至于现代有很多学者猜测可能就是古代西域的“白玉”或者颜色偏过的墨绿色的酒泉玉石,甚至于有人认为是玻璃;由于夜光杯在秦代已然绝迹,到唐代才重出江湖,身处西汉时期的东方朔当然也没有见过真正的夜光杯,而且“白玉之精”在古史上也没有准确描述,所以基本可以肯定这里的材质记载只是猜测,而“白玉之精”也只是谀词;

  2) 夜光是“光明夜照”;这让很多人犯了难。有人胡乱猜想可能是能发出荧光的夜光玉或者萤石,甚至有人认为白玉也有能发夜光的特殊品种,其实,这些矿物的发光远远达不到夜光杯所隐含的整夜有光、夜夜有光的程度;于是另外有些人猜测可能是古人将和田玉或酒泉玉石琢磨达到莹薄的程度,或者已经掌握了吹制莹薄玻璃杯的技术,以至于入射光可以透过而产生夜光的感觉,但我们知道,周代的琢玉技巧或是玻璃制作技术还远没有达到这个水平;

  3) 夜光杯总是与很强的吸附玉露、吸附液体的功能有关联;

  4) 夜光杯在在吸附液体后显得“汁甘而香美”;

  5)周代以后夜光杯在中国历史上俨然绝迹,一直到热衷于西域开发的大唐盛世才重新面世,这一点说明即使在西周时期,夜光杯也是十分地罕有和珍贵。

二、夜光杯夜光产生的机理

  夜光杯的夜光与夜明珠的夜光一样,都断然不可能是矿物的发光所致,理由很简单,自然界矿物的发光,无论是荧光还是磷光,都远远达不到夜光杯或者夜明珠所隐含的整夜有光、夜夜有光的基本条件。

  同样生活常识也告诉我们,夜光杯的夜光也不太可能象夜明珠的夜光一样源自于对外来光的强烈反射和色散,实际上,应该来自杯体本身产生的透过光,这种透射光与偏红色的火把光、油灯光或者蜡烛光比较相似。因此当夜光杯斟酒后被月光、灯光或者火光映照,这些光辉透过杯壁与酒色相互辉耀,如此而呈现夜光的光彩。

  由于周朝时白玉、玛瑙等透明度差的矿物的雕琢加工工艺还不能达到莹薄、透光的程度,加上白玉、玛瑙制品可以批量生产而不符合珠宝珍稀的原则,所以不可能是夜光杯的材质。如上所及,周朝时玻璃杯的吹制工艺尚不成熟,而一旦可以制作同时就可以批量生产的特性,也否定了其成为夜光杯材质的可能性。

  是水晶吗?水晶可不具备上述吸水、芳香的特性。

三、发现可以利用的新的史料记载

  在北宋大学者李昉﹑扈蒙﹑李穆等奉宋太宗之命编纂的《太平广记》卷第二百二十九之器玩一部,我们见到了该书辑录的西汉东方朔著《十洲记》记载的另一个版本:“周穆王时,西戎献玉杯,光照一室。置杯于中庭,明日水满。杯香而甘美,斯仙人之器也。”由于是御用学者奉敕编篡,其可信性应该更高。

  这里记述的是“玉杯”,而不是“白玉之精”杯,是“杯香而甘美”,而不是笼统的“汁甘而香美”。

  由于曾经是千古之谜的香玉已经被我成功证明就是琥珀,我这里也有足够的理由认为,这里的“杯香而甘美”的“玉杯”就是香玉杯,就是琥珀杯。琥珀的吸水性很强,这一特性在各种宝石里十分突出,而且,琥珀也有白颜色的白珀品种。

四、有关夜光杯诗情画意的的情景描述总是与琥珀有关

??? 无论是汉东方朔的“杯香而甘美,斯仙人之器”,还是唐王翰《梁州词》的“葡萄美酒夜光杯”,抑或唐李白《客中行》的诗“兰陵美酒郁金香,玉碗盛来琥珀光。但使主人能醉客,不知何处是他乡”,所描述的夜光杯的诗情画意的情景总是与琥珀有关。即便是当代对联“琥珀盏斟千岁酒,琉璃瓶插四时花”、“白玉壶中凝琥珀,夜光杯里斟葡萄”也是将夜光杯与琥珀联想在一起的。

五、英国考古发掘的后茯琥珀杯很可能就是中国的夜光杯

  欧洲的波罗的海琥珀驰名世界。根据美国自然历史博物馆格里马迪博士的研究成果,早在公元前11000-9000年前的旧石器时代,欧洲人已经开始制作粗糙的琥珀串珠和护身符。随后在中石器时代、新石器时代早期、新石器时代中期一直到铜器时代和铁器时代,琥珀交易和应用的范围不断扩大,琥珀贸易之路也不断延伸,影响着欧洲好几个著名的古老文明,如英国的威色克斯文明、希腊的迈锡尼文明、爱琴文明、奥地利的哈斯达特文化与意大利的伊特鲁利亚文化等。

  特别值得一提的是,1821年在英国布莱顿附近的古墓穴中发掘出来的后茯琥珀杯(Hove cup)。杯体由一整块血红色琥珀精雕细刻而成,内外抛光非常均匀,直径大约9厘米,有一个小把手,杯口处还有8个漂亮的小圈。表面已经出现裂缝,但整体保存完好。在灯光的映照下,泛着嫣红色的光芒,显得夜光闪烁;杯中血红色琥珀也显得晶莹灵动,仿佛盛了满满一杯醇香醉人的葡萄酒。

  这大概就是“葡萄美酒夜光杯”的生动的写照。

  后茯琥珀杯的制作年代为铜器时代,大约相当于中国的晚商时期,靠近西周早期,略早于穆天子西游的年代。

六、章鸿钊早就证明西域波罗的海琥珀早在周代就以输入中土

  早在1921年,中国当代矿物学家章鸿钊在《石雅》中基于对中国古代地理志书《山海经》的研究,根据清代学者郝懿行案吴氏云“遗玉即瑿玉,琥珀千年为瑿”,证明《山海经》记述的遗玉就是来自西域、来自波罗的海的琥珀;同时证明《山海经》记述的“佩之无瘕疾”的“育沛”来自泰西名“阿姆勃Amber”和希腊语“哈尔巴Harpax”的音译,因此就是现在的“琥珀”。章鸿钊先生由此证明,西域波罗的海琥珀早在周代就以输入中土。

七、酒泉蛇纹石“夜光杯”是否值得收藏

  甘肃酒泉的蛇纹石玉石被用来琢磨和雕刻“夜光杯”已经有一个多世纪的历史了。

  《今日南国》2007年第2期撰文,回忆了周恩来总理在20世纪50年代用妙计智取被某国政府高级代表团夫人顺手牵羊拿走的“夜光杯”。这里的“夜光杯”我猜测可能就是酒泉的产品。

  《中华手工》2008年第1期回忆,1958年朱德委员长视察酒泉时曾特别指出:“夜光杯这个手艺不能断绝,要大力发展。”2006年5月20日,酒泉的“夜光杯”雕还被国务院批准列入了第一批国家级非物质文化遗产名录。

  这些事实表明,酒泉的“夜光杯”生产本身已经进入了历史,也成为了历史的一部分。

  如今,酒泉的“夜光杯”产品已经遍及甘肃全省,远销全国,以其特有的历史内涵和文化底蕴正在光耀神州。

??? 因此,酒泉产的这种“夜光杯”肯定值得收藏,我个人就收藏一套这样的酒杯了。这样的收藏不仅可以品评历史的内涵,体味物质文化抑或非物质文化的底蕴,还可以体味一下人类探索自然和历史时的沧桑感和深重感,思考一下学术研究的价值和意义。

八、针对琥珀的吸水特性进行保养的知识

  琥珀吸水性强,所以不宜水浸过久。如果沾染较多湿汗,可以用柔布抹干;如果表面有污垢,可用软布蘸清水抹拭;还可经常抹点橄榄油在表面,以加强养护,增加光泽;沐浴时应该记得一定要取下,不要沾太多水。

九、夜光杯的过往研究

栾秉璈,1989:有人用酒泉岫玉冒充制成在现在市场上销售。其实,夜光常满杯为“白玉之精”(羊脂玉)制成,原料并非酒泉岫玉,而且夜间也不会自行发光。……这种白玉杯琢得十分莹薄。斟满葡萄酒对月饮酒,月光可以透进杯中。

赵松龄和陈康德,1992:对于夜光之产生,迄今至少有两种说法:一种说法是玉器自然发光,尤其是夜间自然发光,而不受人工因素所支配。另一种说法是玉器不会自然发光,而是在灯光照射下发光。尤其是在夜光杯被掺进酒以后,再摇动酒杯,灯影就随着杯与酒一起闪动,产生发光之效应。……至于究竟用的什么原料?看法不尽一致。如有的学者认为用的是新疆昆山玉中的“羊脂白玉”。……但据甘肃省地质学家的研究,生产夜光杯所用的原料为“酒泉玉”。

吴润扬编著,1993,金银珠宝。广东教育出版社,广州:而“葡萄美酒夜光杯”的杯,正是用和田玉的上品“羊脂玉”制成。

王宏凯,1994,古代埃及与中国的珠宝贸易[绿松石、绿柱石、蓝宝石、明珠和水精]。中国珠宝首饰,No.3, pp.28-30:据专家研究,这种夜光杯,是由居住在中国西北的伊朗语系民族进献的,是用埃及雪花石膏制作的乳色玻璃杯。

周佩玲编著,1997:将夜光杯做为夜明珠一类列入“中国古代名珠遗案”一节,暗示夜光杯与夜明珠一样可能为珍珠。

李劲松,2001:夜光之璧和夜光杯(此璧作玉解)-Luminous jade or Yeguang jade,表示玉石或者玉器在黑夜里发光,而不受人工因素所左右,或者玉石或者玉器不会自然发光,而是在灯光照射下发光,表示羊脂白玉或者酒泉玉(包括甘肃酒泉地区的老君庙玉和鸳鸯玉)]。

栾秉璈编著,2003:如果记载无误,则“羊脂玉”又有可能会有发夜光的特殊品种。……西域夜光常满杯,既然“光明夜照”或“光照一室”,那么这种特殊的“白玉之精”,无疑就是夜明珠之属。

中文题录:王春云,2008,葡萄美酒夜光杯,香玉琥珀雕刻来 - 破解夜光杯的千古之谜。2008珠宝学术年会论文集,中国武汉,142-145;国英科技网,URL: <http://www.guoying.com.cn/xinwen.jsp?id=326 >, Release date: 2008-09-27.



 
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